推出太阳能助听器

2018-12-09 10:20:16

作者:屠瑙产

这是从蒙特利尔到奥特斯的漫长道路,这是博茨瓦纳偏远地区的一个小镇,但现年57岁的霍华德·温斯坦很高兴他开始了这一旅程

当他第一次来到喀拉哈里沙漠边缘的这个有3500人的社区时,已经五年了之前,这位退休的加拿大商业高管知道这不会是假期

尽管如此,温斯坦只是深吸一口气;他想要的只是一个可以让他的生活重新回归的地方加拿大世界大学服务中心的公民团体已经把他送到Otse他的任务是成立一家公司,为部分失聪的非洲人提供负担得起的助听器只是一个问题:非洲的条款没有一个负担得起的助听器这样的事情在Otse的人们似乎根本无法负担得起任何东西“我的办公室是一个单独的房间,有几把椅子,没有工作人员,”Weinstein回忆说“我们刚开始从零开始“这正是他正在寻找的第一个障碍是技术回到加拿大的家乡,温斯坦在管道业务上赚了一大笔钱他可以告诉你关于套管和坐浴盆的一切 - 但他不知道第一个关于听力学的事情“我不知道来自Tinkerbell的分贝,”他说,即便如此,他也不需要生理学学位来理解问题的范围世界卫生组织称大约有2.5亿听力受损的人在世界各地,其中三分之二生活在发展中国家但是每年制造的助听器不到1000万只为什么

“电池,”Weinstein说“他们每人花费1美元,持续一周左右”在每天1美元往往是工资的国家,这是一个令人望而却步的价格即使你赠送标准助听器,很多用户也买不起“非洲,拉丁美洲和亚洲的穷人戴着听力装置直到它耗尽,然后把它放在抽屉里或卖掉它,”温斯坦说:“如果你能提出一个解决方案,你可以触及数百万人的生命” Weinstein知道他必须做什么:改变商业模式借鉴他在公司掩体中的岁月,他开始使用手机,与金融家聊天,咨询电子巫师和与制造商讨价还价他获得了美国政府运营的小额赠款非洲发展基金会,以及一些愿意放弃通常利润的专业电子极客和行业高管的帮助,提出了一些新的东西:由可充电太阳能电池供电的廉价助听器看起来很普通-j是一块腰果形状的腰果 - 但它的成本不到100美元,是最便宜的零售型号可充电电池的五分之一,每个1美元,最后两到三年没有一个没有可靠的用途电源,所以他还建立了一个口袋式充电器,可以插入墙上插座或使用自己的内置太阳能电池板Weinstein已经开发了另一个未充分利用的能源:聋人“因为掌握手语需要敏锐的手 - 眼睛协调,聋人非常适合制作助听器的精细焊接和微电子学,“他说今天,非洲半沙漠曾经空荡荡的房间已经成为蓬勃发展的非营利性企业的中心.30个国家的大约2万人是使用SolarAid品牌助听器,充电器和电池在Ashoka基金会和位于俄勒冈州的Lemelson基金会的资助下,Weinstein正在与圣保罗大学的第二代工程师合作数字助听器他认为巴西是整个拉丁美洲的滩头阵地;他计划在约旦建立另一家非营利性公司,以便进入整个中东

然后他将接受中国和印度所有人说,他希望在未来三到五年内雇用1000名聋人

就在几年前,慈善事业是最后一件事就是温斯坦的想法他把阀门和水龙头变成了一个主要的业务,然后把它卖给了财富500强企业,继续担任总裁

到了20世纪90年代初,他已经实现了大多数人幻想的生活方式,充满了蒙特利尔的一个宏伟的家和一个前面有湖泊的乡村别墅和一个后院的滑雪场然后在1995年的一个晚上,他的世界崩溃了:他10岁的女儿莎拉患有动脉瘤并在睡眠中死亡“我迷路了,“他说他被解雇了,经过心理治疗,开了一家新公司,但他失去了联系并破产了”没有什么比这更有意义了,“他说 2001年,当他听到帮助贫穷的非洲人的每月1000美元的工作时,他跳了起来“非洲人说祝福靠近伤口,”他说“我知道这对我来说”说服这个行业是另一个听力设备的所有资金都用于迎合高端消费者的需求,他们支付500美元到10,000美元的流行音乐让电子巨头走向低端市场就像说服大型制药公司开发出可负担得起的尖端药物来治疗疟疾,肺结核,艾滋病和其他“穷人的疾病”但在其他人看到一堵墙的时候,温斯坦看到了一个前沿那么,声音设计技术公司的Sam Mok和Dan Carlson,一家年营业额达4000万美元的多伦多公司,制造主要用于微处理器的公司助听品牌当他们最近决定与温斯坦合作时,他们不得不说他们除了慈善事业之外还有其他东西“让我们明白他的商业模式是基于主流经济之外的人,”卡尔森说,他也在帮助设计并且完美一个新的数字助听器“你现在可能赚不到多少钱,但如果你坚持下去,这些市场是如此之大,你必然会看到客户群增长”这样的争论甚至可以让最冷酷的投资者听到